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火车走遍美国:Crescent新月号 I

Updated: Nov 26, 2023

接上篇《火车走遍美国:Amtrak铁路线选择》,我要出发啦!


周四的中午,我随便在食堂扒了几口饭就拖上大包小包坐地铁去Penn Station火车站。畅想着接下来休假三周的火车之旅,我非常兴奋——脑子里面的BGM是五条人的“问题出现我再告诉大家”。提前15分钟到达火车站,买了一大瓶水,奔去大屏幕找出发站台,发现火车晚点,时间不明!“这不是始发站吗!始发站怎么会晚点”,我心里嘀咕着。又意识到要调整预期,长途火车的运行状况指不定会咋样,不过我的接驳车最早都是次日,应该是比较周全了。


等啊等啊等啊,半小时后,大屏幕终于显示了新的出发时间以及站台号。走走走!去到站台,火车就是像长岛铁路或者城北铁路通勤车那样的普通火车。列车员站在门口问每个人的到达站,然后手写一个小卡片发给他们,并且给他们指出车厢方向。轮到我了,我说去新奥尔良,检票员扫完我的车票二维码,一边在小卡片写上我的座位号,一边自言自语,“下一节车厢一家四口去 New Orleans,还以为他们会坐在一起”。我心想,看来有其他亚裔乘客,不过这是把我也当成了那一家的人吗?


上车在车厢中部的靠窗位置安顿好,掏出电脑尝试连接WI-FI,发现信号强度相当之不靠谱,于是改连手机热点,继续下午的工作。火车出发了,从隧道出去,便是新泽西的水草区域,远处有些工厂,行进路线与先前去费城的火车一样,我便收回了视线。


到费城停靠的时候,有 Amish people 两家人带着孩子排队上车,浩浩荡荡。他们群体很大,衣着又特别显眼,我忍不住偷偷看了一会。他们并不坐在我这个车厢。路过Wilmington Delaware时,列车广播说在餐车捡到了个戒指,让大家看看自己的手指(fingers),一连说了几遍。可能是我没有戴戒指的经验,我觉得这个说法特别好笑,我忍不住就把它记到了手机Note里——这也是本次旅程我开始记Note的起点。后面笔记越记越多、越来越详细,我才有了写这一系列游记的想法。


火车继续前进,路过一个大湖(或者是河?没有查地图确认),又路过巨大的 Wayfair 仓库。过了巴尔的摩后进入山区,有长长的隧道。不一会儿到美国首都华盛顿特区(DC)了。DC是个大站,停靠很长,上来几个年轻非裔美国人找座位,说要去新奥尔良,我听到还很兴奋(有人到同一个终点站),结果下一秒就发现他们走错车厢了,人家是卧铺…


从DC出来,不知道开了多久,遇到一水渠,边上有大朵的白色花(疑似蔷薇?但是我对花卉的认识实在有限,拍照也拍不清楚。路过一个小站,有白衣墨镜男站在那边等人,十分帅气。继续前进,是很多牧草田,有浅绿牧草包,颜色看着很奶的浅绿。到黄昏,火车鸣笛很多。晚霞中有麦田,金黄的麦子茬儿与火车道平行的公路,很好看。这时我突然觉得脖子疼。坐久了为什么会脖子疼?我很疑惑。


晚上 10 点,到Lynchburg站,旅程第一个大无语事件出现了!我突然发现我的新奥尔良预计抵达时间比酒店早一天(如果按照酒店时间我应该明天出发的,但是订火车定成了今天出发),于是有了一晚的Gap…那么,我是在新奥尔良再多住一晚呢(两晚变三晚),还是中间找个地方停靠一晚?我之前去过新奥尔良、觉得在那边呆一个长周末已经够长了,于是选择了后者,并紧急订了第二天晚上在Alabama州伯明翰市的酒店。内心忍不住哈哈哈哈哈,幸好发现得早,不然花33小时去到新奥尔良才发现酒店订错估计会很崩溃。


Lynchburg车站建筑很大。路过 Lynchburg University,灯火通明。不一会儿火车要开始夜间熄灯了,我才注意到从下午就在旁边坐着的黑人大姐。她的口音略奇怪,不像是我认知里的美国黑人口音,性格好像很糯,说话也特别小心翼翼的(比如很小心很小声问我可不可以用我前面的插座给手机充电),虽然不是特别特别胖但看上去好像腿脚没太有力气。中午她自带有味道的三明治上来,我当时很后悔自己没戴口罩。这位大姐好像对火车很不熟,也不知道头顶的阅读灯可以关,闲聊了几句、帮她把灯关上…


大姐在弗吉尼亚的Danville下车。很多人都在这一站下了,车厢突然空了不少。这个车站在 Dan River 边上,夜色中看着是条大河,附近有个地方叫 Let It Go,是个 Wellness Center(八成是精神康复中心),在地图上看着很显眼。


进入北卡,空气中突然有很浓的化学物品刺鼻味道。车厢里有吹气的声音,应该是空气清新剂。我也把旅行枕头掏出来打好气,把座位放倒一点,电脑放在腿底下,钱包手机放在腰包,准备睡觉…后悔没带蒸汽眼罩出来,哎...


下一站 Reidsville,信号都没咋有的小站,上来一群穿制服的人…竟然停了很久,现在回过头想想,那估计是列车员换班的站点。我睡得迷迷瞪瞪的, 早 9点到亚特兰大,起来上洗手间,看到其他人的睡姿,我才发现座椅脚下是有可以拉出来垫腿的部分,啊啊啊昨晚亏了!


亚特兰大站停半小时,先下车,确保所有要下车的人都下去,再放新乘客上车,还会换乘务组,所以会再次检票。再出发。小站旁边绿树掩映的红房子,很亮眼,但多数时候都是杂树丛生。过了 Georgia,沿河 Tallapoosa River 行驶一小段,空气中有84消毒水味儿。路过林场,堆着好多圆木。漂亮的黄色挖掘机,在红亮的土地上。Coosa River很宽的样子,旁边散落着湿地,地图上看像张牙舞爪的龙,蜿蜒很长。


刷手机,看看去伯明翰能干点啥,突然搜着,说 Birmingham 是 2020 全美最危险城市 No.2?!我内心一惊,开始在微信群询问有没有了解情况的朋友——并没有人了解这座城市。是啊,除非是去当地留学,否则谁会没事去鸟不拉屎的Alabama旅游呢?我搜了再搜,确定了两个去处:Barber Motorsports Museum, Birmingham Museum of Art。

火车沿着 Cahaba river 继续前往Birmingham,河水很混,非常平静的泥水状,好像刚下过雨,又好像没有流动。


中午时分到达Birmingham


天空晴朗、地面是干的。酒店离火车站步行距离,路上几乎没人。我拖着行李暴走到酒店,问前台的红发雀斑小哥是否可以提前check in。小哥说当然可以——我一边开心check in顺利,一边想这边是不是客人实在太少。我顺便问了下街上步行安全与否,小哥大概画了个圈。


第一站Barber Vintage Motorsports Museum,号称全世界最大的摩托车收藏(我是看到“世界最大”的名号觉得一定得眼见一下)。去摩托车博物馆,打Uber来了一辆皮卡。路上闲聊,司机大叔是本地人,从没去过纽约,但是听一个去过纽约看过百老汇的朋友说纽约很好,我顺势推荐了MJ音乐剧,还聊了聊对亚特兰大的城市印象,并请他推荐了吃南方BBQ的餐厅。天色阴上来,大叔说天气预报说会有很大的雷雨,但还一直没下。


这座博物馆是在离市中心开车30分钟左右的郊区,占地面积很大。主体建筑外墙是暗色的玻璃,建在一个斜坡上,有地上三四层加地下一层,像一个巨大的停车场,中心有缓缓的坡道连接各层楼,内部陈列了1200+(有一说是1400+,我反正没数过来)摩托车和赛车。建筑负一层走出去是赛车跑道,有时候会有人练车,还可以在天桥上看别人赛车。进门,买票,一眼望出去,上下几层楼密密麻麻的各色车,眼花缭乱。虽然我对摩托车历史一窍不通,但还是被其规模震撼到下巴快掉了。



搭乘楼中心的透明电梯上到顶层,我准备把所有的车扫描一遍,然后发现,时间可能不够,除非走马观花、马不停蹄。摩托车大概是按品牌放的,不同楼层大概是年份区分。有一些电影中的著名摩托车款,有很多重机,有一些三个轮的,还有一些很古早的像加了引擎的自行车,印象最深的可能是二战期间的军用三轮摩托。有的摩托车就是在普通展台上,有的系列则有特殊的展台设计。除了车,还有一些博物馆历史、摩托车复原工艺工具介绍、赛车史、赛车服、经典车的历史等等。地下一层暂不开放,只能从上面俯视一下解解馋。


从主楼一层出去有天桥,下面就是赛车跑道,要是有机会看比赛估计很爽,可惜那天没有。闭馆了,天落雨,噼里啪啦几下子又停了。我恋恋不舍打车回来市里。路上发现公路旁边有大片开花的合欢树,纹身大胡子司机喜欢摇滚电台。直奔Saw's soul kitcken吃 BBQ。很低调的木屋,门口贴着很多音乐活动海报,在吧台点单再找座位自己坐下,我发现除了三个黑人食客其他全店都是白人…我仔细看了看菜单,发现没有 pork ribs…吃完了(很撑),雷雨终于来了。雷电交加中,天色已暗,回酒店路上多数是平房。Uber司机大哥非常安静,一路无言。


第二天是个周六,一早爬起来退房、存行李,然后走路去艺术博物馆。街上干净、没啥流浪汉,人很少(特别少!),很多店都关着,要么是不开门营业,要么是关店大吉,不知道疫情之前这里是什么样…直到靠近公园艺术博物馆附近,有慢悠悠拖着伞、冰盒之类的人们(都是非裔),去参加疑似音乐节活动,还有大批拖家带口去博物馆的,越走越听到一些音响的声音。我最终被维持秩序的警察拦住要票,她说前方(市区中心公园)有活动、区域关闭。我说我没票,是去博物馆的,警察大姐让我绕另一条路过去。


我对于Birmingham Musuem of Art是没抱任何预期的——毕竟在纽约有大都会博物馆镇着。非常出乎我的意料,这座艺术博物馆非常惊人。博物馆全免费!夏天有很多面向小朋友的活动、艺术 camp,今天有画脸活动,院子里排了长长的队伍…上二楼,有个关于光影的特展,集合了不同的艺术家作品。工作人员就坐在中间的凳子上,展区空空荡荡,不一会儿有两个中国人妹子一边聊天一边进来,我超级激动(很久没见到亚洲脸没听到普通话了,很稀罕),差点就去搭讪了——最终还是没去。


继续逛,惊讶地发现他们的亚洲区/中国区做得特别特别特别好,不仅仅是文物本身的介绍,还有文物在文化体系中的意义、意向,以及成体系的对整体文化的介绍。我自己甚至都学习到不少。玉器区还摆了一块大大的和田玉,可以让小朋友摸摸看玉的手感。


我在不同展区连续遇到同一个年轻非裔妈妈,她一拖三逛博物馆,其中包括一个调皮男孩以及一个刚会走路的小娃,一边自己看展,也会跟小孩交流一下某些有意思的展品,还时不时要给皮孩子规训一下。我觉得她超酷。


从艺术博物馆出来,高架桥下有一大片看着很新的修葺得很好的城市公园。我看还有点时间,就走路去了人权博物馆。找了一下发现不知道入口在哪里。人权博物馆旁边的公园一边有教会宣教,另一边马路上有舞台演出,以及很多 food trucks和小摊。是靠近午饭的时间,很多人排队买吃的喝的,几乎都是热狗、taco、BBQ之类的,几乎都是非裔。我看了一下排队情况,发现赶不上趟,就折返回酒店了,想着路上遇到超市或者赛百味买点吃的。走了一路发现并没有店开门。我于是径直回到酒店,带上行李出发去火车站。


车站候车厅没有任何的信息指示或者工作人员。离发车还有15分钟,我刚想着找个椅子坐下等等,就看到进站通道最里面有人冲我招手:“是去新奥尔良吗?”我一愣,难道车已经提前到了?立刻奔过去,检票上车。庆幸我没有在候车厅乱走。。。我在一位镶满金牙的非裔大哥旁边坐下,车厢很满。


去新奥尔良火车完全准点发车!我顿时又对Amtrak的运营信心上涨了一点。9个小时之后,我将抵达新奥尔良。这9个小时会有什么奇遇呢?新奥尔良的艺术博物馆和生蚝如何?敬请期待下篇


关注公众号“裰不辍”,听我讲完乘Amtrak火车扫描全美国的故事。

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