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火车走遍美国:Amtrak铁路线选择

Updated: Nov 26, 2023


美国经营长途、跨城的铁路客运的是国家铁路客运公司,叫Amtrak,这是一家营利性公司,铁路网覆盖美国46州以及加拿大3省,大约500个车站。维基百科说它“2012年度共運送3120萬人次旅客,累計收入20億美元。目前每天美鐵經營1250班列車,出軌事故率1.0%。”

本次我搭火车旅行,用的是Amtrak全年都有的一种全美火车通票(“USA Rail Pass”),在30天使用有效期内允许乘客兑换任意10段不限里程的火车票进行搭乘(10 segments over 30 days),只需要$499,并且几乎每年年初都会放出$200折扣(那就是$299了),比普通火车票便宜非常非常多。比如,纽约市到费城郊区的单程火车票,往往需要$100以上一张,除非是提前非常久就订票才可能便宜一点,但也很难低于$50。


当然,这个通票同时也有非常多的限制使用条款。比如波士顿和纽约之间的城际铁路是不包含在内的。比如它只有120天有效期,激活(兑票乘第一段火车)后只有30天有效期,过期作废,也就是说保险起见90天内必须开始订票使用。再比如,必须使用通票预订每一段的火车票,如果那班火车票恰好卖完了,没办法,你就只能买其他班次的火车。还有,这个通票只能定座票(coach class,意味着必须睡在座位上),并且无法升级成卧铺票;如果中途受不了了想去卧铺,那只能额外买票,如果卧铺还有余票的话。详细的使用规则请去Amtrak官网查看,以官网为准。

掐指一算,受激活条款的限制,如果年初买$299折扣票,我可能4月就得出发。我当然是很眼馋折后$299可以搭乘10段火车的,实在太便宜了!然而我不想天寒地冻中搭火车,万一在冰天雪地遇到故障可不是闹着玩的。我于是还是决定夏天出发,计划好线路,在5月才买票,并在6、7月成行。

怎么计划线路呢?火车到站是可以随时上下的,但是换一趟火车就算新的一段。我有这么几个想法:尽可能充分利用通票机会、搭乘尽可能多的火车(最多10段),走尽可能多的路,看尽可能多的美国。同时,我一定要经过美国中部的堪萨斯城,因为那边有一座非常神奇的博物馆我想去看看。阿拉斯加州也有Amtrak覆盖,但是我不准备离开美洲大陆,所以没有考虑阿拉斯加的火车线。


关注本公众号“裰不辍”,听我讲完这25天坐11趟长途火车走遍美国的旅程 <3


大陆这么多州这么多火车站,能够称得上是交通枢纽的大站也就几个:全国总站华盛顿DC,东北还有麻省的波士顿和纽约州纽约市,南方有路易斯安那州的新奥尔良和德州的圣安东尼奥,西海岸由南向北有加州的洛杉矶和旧金山,俄勒冈州的波特兰和华盛顿州的西雅图。北境中间伊利诺伊州的芝加哥市,其实也是整个大陆的陆路运输中心。这些交通枢纽至少有两条长途铁路以之为终点站。


黄点标识出的是交通枢纽城市位置。在这些交通枢纽之间,颇有几条很有名的观光线。以下列举一二。


芝加哥-波特兰 Empire Builder号

  • 每日从两终点站对向出发;全程2206英里(3550公里),耗时46小时

  • 亮点:经过北边国境线、冰川国家公园

西雅图-洛杉矶 Coast Starlight号

  • 每日从两终点站对向出发;全程1377英里(2216公里),耗时35小时

  • 亮点:俄勒冈Klamath瀑布,雪山,太平洋

芝加哥-旧金山 California Zephyr号

  • 每日从两终点站对向出发;全程2438英里(3924公里),耗时51.5小时

  • 亮点:科罗拉多十道弯,落基山脉,太浩湖

洛杉矶-芝加哥 Southwest Chief号

  • 每日从两终点站对向出发;全程2265英里(3645公里),耗时43小时

  • 亮点:大峡谷,新墨西哥州绝命毒师取景地

新奥尔良-洛杉矶 Sunset Limited号

  • 每周从终点站发三班火车;全程1995英里(3210公里),耗时48小时

  • 亮点:棕榈泉,美墨边境线,密西西比河入海口


订计划颇费一番脑子。


所有的火车线都是每天双向发车吗?好像不是。波士顿和纽约共享一条铁路但只能二选一,我要不要去波士顿?西雅图和波特兰很近,且都可以作为海岸星光线与帝国建造者号的换乘站,因此二选一比较好。佛罗里达也有直通纽约的火车线路,但这条线与其他火车线换乘略困难,比较难搭配。海岸星光线的最美一段,可能是在洛杉矶和旧金山之间那段沿海的路,然而我既想去堪萨斯城、又想搭乘加州和风号观光,因此可能无法从洛杉矶直上旧金山。加州和风号非常长,中途可能停下稍作休息才能有体力继续前进,那么是选在盐湖城还是选丹佛?


最终综合考虑过后,我选择了波士顿(因为曾经搭乘过纽约去五大湖的那段火车,而且波士顿-纽约之间可以买到比较便宜的火车票),芝加哥,波特兰(可以看盛开的玫瑰以及免税购物),旧金山,丹佛(上午到站、比盐湖城天还不亮的停靠时间更安全),堪萨斯城,洛杉矶,新奥尔良。


5月时,在我计划了差不多、即将订票的时候,偶然与朋友闲聊,说南方新奥尔良已经非常热了、7月时会热得很可怕。我突然想到,先前一直在考虑北方回温慢、6月依然很冷,可能需要多带衣服,忘记了南方跑步入夏这事儿。我一咂摸,干脆调转方向先去南方,这样转到北方要7月了,可能两全其美。我最终的铁路旅行路线如下。


Day 1 下午从纽约市出发,乘Crescent南下新奥尔良。从新奥尔良换乘Sunset Limited一路向西直达洛杉矶。洛杉矶折返搭乘Southwest Chief号往东北方,在堪萨斯城停留,继而北上芝加哥。从芝加哥乘California Zephyr号往西南行,在丹佛休整,继续西行至旧金山。旧金山搭乘Coast Starlight向北,抵达波特兰。从波特兰换乘Empire Builder号,沿北边国境线向东回到芝加哥。然后换上Lakeshore Limited继续向东,抵达波士顿。Day 26早上从波士顿沿大西洋海岸线西南行,回到纽约市。


具体的出发日期,我参考了三个因素:合理利用公共假期和周末;新奥尔良出发去洛杉矶并非每日发车;堪萨斯城的纳尔逊博物馆每周二、周三闭馆。定好每站日期,预约每站酒店,进入6月,在Amtrak的官方app兑换好所有的火车票,买好环形枕头、便携毯子、要看的书,一切准备就绪,我整装待发。


下篇开始,就是正式的游记啦...本是从纽约直接到新奥尔良,为什么我临时在阿拉巴马州停靠?世界上最大的摩托车收藏在哪里?​敬请期待!

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